Fundación y crecimiento medieval

Según la tradición, Barcelona fue fundada por los fenicios o los cartagineses, que tenían puestos comerciales en la costa catalana. Sin embargo, ya no se cree que la ciudad deba su nombre a la familia del líder cartaginés Hamilcar Barca. En época romana, la Colonia Faventia Julia Augusta Pia Barcino no se convirtió en un centro de verdadera importancia hasta el siglo III d.C. Durante los tres siglos de ocupación visigoda, la ciudad fue conocida como Barcinona. Se convirtió en un importante centro religioso antes de la llegada de los moros en el año 717.

Barjelūnah, como llamaban los moros a la ciudad, fue considerada un objetivo primordial por los francos carolingios, que se hicieron con su control en el año 801 y, bajo un conde designado, establecieron el río Ebro, en el límite de Cataluña, como límite meridional de su poder. En 985 la ciudad fue saqueada por las fuerzas de al-Manṣūr, ministro principal del califato omeya de Córdoba. Los condes de Barcelona consolidaron su influencia sobre Cataluña en los siglos X y XI y, tras la unión de Cataluña y Aragón en 1137, Barcelona se convirtió en una importante ciudad comercial.

Barcelona se vio debilitada por los brotes de peste del siglo XIV y empezó a declinar cuando Nápoles se convirtió en la capital del reino catalano-aragonés en 1442. El advenimiento de la monarquía de los Habsburgo, el auge del poder turco en el Mediterráneo y el descubrimiento de América favorecieron este declive. Las relaciones con la corte de Madrid empeoraron en el siglo XVII. Después de 1705, cuando los catalanes permitieron al archiduque Carlos III de Austria establecer su corte en Barcelona, haciendo honor a su reclamación del trono español durante la Guerra de Sucesión, Felipe V de España sitió Barcelona. Tras la caída de la ciudad en 1714, Felipe desmanteló todas las formas de autogobierno local. Irónicamente, esto condujo a un periodo de prosperidad impulsado en gran medida por el desarrollo de la industria del algodón.

La ciudad moderna

Barcelona volvió a ser ocupada, esta vez por las tropas de Napoleón, de 1808 a 1813. La guerra con los franceses dejó la provincia devastada, pero en la posguerra se inició la industrialización. El crecimiento de la industria textil tuvo un doble efecto: propició el desarrollo de un sector industrial moderno y el surgimiento de Cataluña como la región más rica de España. También provocó un rápido crecimiento de la población y el desarrollo de un conflicto de clases entre la burguesía y los trabajadores industriales. Los movimientos anarquistas florecieron, y el periodo hasta la Guerra Civil española estuvo salpicado de disturbios. Entre los incidentes más destacados están la revuelta de 1835, en la que se quemaron varios conventos; los disturbios de mediados de la década de 1850 por la introducción de maquinaria automatizada; y la Setmana Tràgica de 1909, que provocó más incendios de iglesias.

Como nota positiva, la exposición de 1888 atrajo a 400.000 visitantes, y en 1900 casi la mitad de las importaciones de España pasaban por Cataluña. La fuerza económica de la zona hizo que resurgieran las peticiones de autogobierno, que culminaron en un periodo de semiautonomía de 1913 a 1923. En 1931 se declaró una república catalana en Barcelona. Al año siguiente, la región alcanzó un nivel significativo de autogobierno, y fue el principal centro de fuerza republicana cuando estalló la Guerra Civil en 1936. Su caída en enero de 1939 provocó la rendición final de la República.

La derrota supuso la pérdida de muchos derechos y privilegios regionales, e incluso la lengua catalana fue prohibida durante un tiempo. Sólo en 1977 se restauró la Generalitat, un gobierno autónomo catalán. Los acuerdos con el gobierno nacional español, firmados en 1979, esbozaron nuevas áreas de autogobierno y fomentaron una amplia gama de desarrollos en Barcelona.

Barcelona fue sede de los Juegos Olímpicos de 1992, lo que contribuyó a revitalizar la ciudad; se renovó el antes deteriorado frente marítimo para incluir un paseo marítimo, un puerto deportivo, restaurantes, playas y atracciones culturales. Se construyeron un centro de convenciones y un auditorio en el este de la ciudad para acoger el Fórum 2004, una conferencia internacional que promueve el desarrollo económico y la diversidad cultural.

Ir arriba