Carnaval (febrero/marzo)

Olvídate de Río, el carnaval de Barcelona ha vuelto y crece en popularidad año tras año. Como en la mayoría de los países católicos, el carnaval en España es la última oportunidad de divertirse antes de la Cuaresma, cuando comienzan los cuarenta días de abstinencia.

Prohibida por Franco desde 1936 hasta 1980, esta vibrante fiesta está experimentando un saludable renacimiento del interés en el nuevo milenio. La culminación de la fiesta es la Gran Rua de Carnaval, cuando los visitantes pueden esperar ver muchos disfraces, carrozas y fuegos artificiales formando un gran desfile por una de las principales calles de la ciudad (normalmente la Avenida del Paral.lel).

Sin embargo, si somos sinceros, la verdadera acción tiene lugar más adelante, en Sitges, un pintoresco centro turístico costero famoso por su vida nocturna gay. Es un desenfreno de primer orden, con la mitad de la población estudiantil de Barcelona bajando en tren con disfraces. Participa por tu cuenta y riesgo.

Día de Sant Jordi (23 de abril)

San Jorge (Sant Jordi) era un hombre ocupado, y no sólo galanteaba por la campiña inglesa matando dragones, sino que de vez en cuando se le llamaba en estos climas más cálidos para despachar algún que otro lagarto desagradable.

Este comportamiento heroico le llevó a ser nombrado patrón de Cataluña, y su fiesta es sin duda una de las más coloridas de la ciudad, ya que toda la extensión de las Ramblas se convierte en un puesto de flores, con la idea de que los hombres compren una rosa para las delicadas damiselas de su vida.

Las mujeres, por su parte, deben comprar a los hombres un libro, ya que el legendario bardo del país, Miguel Cervantes, murió en este día. Sigue leyendo para saber más cosas que hacer en abril.

Festival Primavera Sound (mayo/junio)

Este popular festival de rock y baile alternativo se celebra cada año a finales de la primavera y principios del verano en el épico Parque del Forum, de fácil acceso en el extremo norte de la ciudad. El extenso cartel mezcla grandes nombres como Radiohead, Arcade Fire, Air, Orbital, The Pixies, The Cure, Pulp y Blur, con una serie de actos indie y dance de moda como Warpaint, Chromeo, Tame Impala, Bat For Lashes y Yo La Tengo. Un auténtico acontecimiento para los amantes de la música que atrae a un glamuroso público internacional, también hay un programa paralelo de conciertos adicionales con entrada (y a veces gratuitos) en clubes nocturnos y espacios públicos de la ciudad. El año 2022 va a ser un año especial para Primavera, con un doble fin de semana, lo que significa casi el doble de conciertos de lo habitual, y con Beck, Dua Lipa, Gorillaz, Interpol, Jorja Smith, The National, Pavement y los Yeah Yeah Yeahs tocando todos ellos.

Festival Sónar (junio)

El Festival Sónar se ha ganado una impresionante reputación como uno de los principales festivales de música electrónica experimental del mundo (que es otra forma de decir que es una rave fantástica). Actos oscuros de los que sólo han oído hablar los músicos que miran con ojos de zapato, se presentan en diferentes escenarios urbanos (recientemente se ha trasladado del blanco museo MACBA a la Fira Montjuic debido a la demanda popular), con algún que otro cabeza de cartel del festival, como Chemical Brothers, Pet Shop Boys o Skrillex. Las entradas son un poco caras, pero incluso si no tienes dinero, merece la pena venir a Barcelona durante el Sónar, ya que toda la semana está marcada por las fiestas, con un enorme «programa Off» de mash ups no oficiales y acontecimientos locos en bares, clubes y playas de la ciudad.

Festival Cruilla (julio)

La música nunca se detiene en la capital catalana, especialmente en verano. Cruilla es el festival de música con mayor atractivo de la ciudad, que presenta sin prejuicios a grandes artistas de todas las naciones, géneros y épocas. No hay criterios pretenciosos sobre quién viene, sólo grandes sonidos, lo que significa que ni siquiera Meg Mística puede predecir quién va a venir. Por ejemplo, entre los artistas que han actuado a lo largo de los años se encuentran Asian Dub Foundation, Robert Plant, Suede, Iggy & The Stooges, Damon Albarn, Cat Power, Gogol Bordello y M.I.A. Al igual que el Primavera Sound, la acción tiene lugar en el Parc del Forum, muy cerca del centro de la ciudad.

Festival Grec (de mediados de junio a principios de agosto)

Podría decirse que es el más intelectual de los grandes festivales de Barcelona, el Grec invita cada verano a decenas de actuaciones de teatro, danza y música, entre otras, en lugares sensacionales de la ciudad, como el homónimo Grec Teatre. El «Teatro Griego» se construyó en 1929 como una réplica del antiguo anfiteatro griego de Epidauros y es un lugar mágico para asistir a un drama contemporáneo bajo las estrellas. Cada vez hay más representaciones en inglés.

Sant Joan (23/24 de junio)

La víspera de Sant Joan (también conocida como Sant Juan/St. John, dependiendo de dónde vengas) es sin duda la mayor noche de fiesta del año en la agenda festiva de España. Esta celebración de mediados de verano es famosa por sus interminables fuegos artificiales y su total desprecio por las normas de seguridad de la UE. Como el 24 es un día festivo, todo el mundo aprovecha la oportunidad para excederse en el consumo de cerveza y todos, excepto la abuela, seguirán de fiesta al amanecer. La playa es el lugar ideal para esta fiesta.

Fiesta Mayor de Gracia (mediados de agosto)

La más famosa de las fiestas de barrio de Barcelona (casi todos los barrios de BCN tienen una durante el verano), es sin duda la Fiesta Mayor de Gracia. Durante algo más de una semana en agosto, las calles de la zona se adornan con maravillosas estatuas de papel maché, adornos de madera y farolillos decorativos, y cada plaza se convierte en un lugar de conciertos cuando la fiesta está en pleno apogeo.

Ni que decir tiene que la bebida es abundante, ya que los bares y cafeterías se llenan de sedientos asistentes a la fiesta y muchos más beben al aire libre de los cartones de sangría de Don Simón. Un gran ambiente carnavalesco.

Fiesta de la Merce (varios días antes del 24 de septiembre)

Érase una vez (concretamente en 1687) que la ciudad de Barcelona sufrió una terrible plaga de langostas y depositó toda esperanza de liberación en el generoso seno de Nuestra Señora la Virgen de la Merced. Cuando ésta disipó rápidamente la molesta plaga, el ayuntamiento la declaró patrona de la ciudad y se organizó una fiesta en su honor.

El ruido y los fuegos artificiales (el elemento básico de cualquier fiesta española que se precie) están a la orden del día, pero además los diablillos traviesos deben ser emboscados por los ciudadanos y desterrados, y se promulgan otras tradiciones catalanas. Los festejos van acompañados de un nutrido programa de conciertos, y muchos actos se celebran antes del gran día. Además, el día 24 la entrada a los museos de Barcelona es gratuita.

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